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IRATXO

Hoy en día, se le denomina Iratxo al duende en general, pero las antiguas leyendas vizcaínas se refería a un personaje mitológico particular. Iratxo es un genio travieso que aparece por la noche. No es un genio malvado, pero al aparecer repentinamente por la noche da unos tremendos sustos. Si alguien, movido por la curiosidad, le persigue se complace en conducirle por barrancos, precipicios y otros lugares peligrosos. Su hábitat ordinario son las cavernas y pozos.

Un proverbio publicado el siglo XVI (Refranes y sentencias de 1596) dice así: Gassoto yrabacia / yrachoen da yracia ‘lo mal ganado / es por Iratxo esprimido’. Nos dice este refrán que las ganancias conseguidas de forma inadecuada, Iratxo te las quita. Por lo que podemos deducir que este genio también es defensor de la honestidad.

A veces presenta forma humana, pero otras muchas muestra forma de un animal; puede ser un burro, un carnero negro, o a menudo un pájaro que lanza fuego de su boca.

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